¿Cómo satélites toman detallada fotografías close-up de la Tierra?

Tal vez usted se ha preguntado cómo los satélites de reconocimiento detallado tomar fotografías close-up de nuestra casa, la Tierra. La respuesta es que utilizan cámaras de alta resolución CCD acoplada grandes lentes para hacer fotos de la derecha de la tierra debajo de ellos cuando pasan por encima. Fotografías tomadas durante el mal tiempo pueden ser filtrados. Incluso en fecha tan tardía como mediados de los años 80, los satélites de reconocimiento entregado sus imágenes a la Tierra usando película frágiles botes montado en paracaídas y fueron recogidos por los aviones en el aire. Hoy en día que envían las imágenes utilizando las transmisiones de radio codificada.

La mayoría de la información moderna sobre los satélites de espionaje día es altamente clasificada. F tanto la información sobre cómo estos dispositivos pueden funcionar se basa en conjeturas y puede ser especulativa.

Un cálculo especulativo sobre el funcionamiento de satélites espía usa el criterio de Rayleigh, un modo de cálculo de la resolución de una óptica imagen. La ecuación implica sinθ=1,22 λ /D, donde λ es la longitud de onda de la luz, θ es la resolución angular, y D es el diámetro de la lente o espejo. Partiendo de una explotación de satélites en órbita terrestre baja, a unos 300 kilómetros de altitud, con un tamaño de 2,4 metros del Hubble a través de la lente, mirando a la luz de una típica longitud de onda visible alrededor de 550 nm, se obtiene una resolución angular de 229 nanoradians, que, a una altitud de 300 kilometros , se traduce en una resolución de unos 7 cm por píxel. Esto no toma en cuenta la ocultación de la atmósfera o imperfecciones en la lente, pero parece una estimación razonable.

Para el disgusto de las comunidades internacionales de inteligencia, comercialmente disponibles imágenes de alta resolución en color del mundo se han convertido recientemente en disponibles los servicios que utilizan, como Google Earth. Estos servicios comerciales ofrecen resoluciones de alrededor de 20 cm por píxel o más para algunas áreas, que puedan acercarse a los satélites espía. La principal diferencia es que las imágenes sobre los servicios tienden a estar alrededor de 1-3 años, mientras que los satélites de reconocimiento militar probablemente actualizar sus imágenes cada vez que la órbita de la Tierra, es decir, aproximadamente cada 45 minutos. La diferencia de inteligencia entre los dos, es, por supuesto, enorme.

Recientemente, la US-construido Mars Reconnaissance Orbiter fue desplegado en órbita alrededor del Planeta Rojo, devolviendo imágenes de alta resolución de ese cuerpo. Google Earth y Google Moon ya existe, es sólo una cuestión de tiempo hasta que comencemos a ver Google Marte y asteroides de Google.

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