¿Cómo son los plásticos producidos?

es el más versátil y ampliamente utilizado material sintético en el mercado hoy en día. Son , es decir, moléculas de gran tamaño (peso molecular ~ 10,000 +), que consisten en largas cadenas de repetición de moléculas más pequeñas (peso molecular ~ 100) conocido como monómeros. Monómeros comunes utilizados en la producción de plásticos, tales como acetato de vinilo, estireno, butadieno y el cloruro de vinilo, se extraen a partir de o gas natural. Monómeros caer en la clase de químicos conocidos como productos petroquímicos.

Los plásticos son producidos mediante un proceso llamado polimerización, donde miles de monómeros se unen para formar una cadena de polímero. Los monómeros están hechos de átomos como el cloro, nitrógeno, oxígeno, hidrógeno y azufre. Monómeros son fácilmente extraído de abundantes fuentes orgánicas, a pesar de que el precio del petróleo aumenta, también lo hace el precio de los plásticos.

Hay dos tipos principales , plásticos termoestables y termoplásticos. Ambos son producidos mediante el vertido de monómeros de líquido en un molde donde son sometidas a . Plásticos termoestables son permanentes una vez moldeada-que no se deforman con el calor. Termoplásticos se derriten bajo el calor y puede ser reformada en varias ocasiones. El proceso de polimerización aumenta el peso molecular de las moléculas constituyentes, convirtiendo monómeros líquidos en polímeros sólidos. (Aumento de peso molecular hace que la sustancia a experimentar un cambio de fase).

Durante el proceso de moldeado, la sopa de monómero está sobrecalentado y condensado en atmósferas muchos el valor de la presión. Esta polimerización causa que se produzca y asegura que el plástico es sólido y uniforme, sin burbujas de aire interior (un gran problema que tuvo que ser eludido en los primeros días de los plásticos). El resultado es un producto de plástico terminado. Bien conocidos son los plásticos baquelita, nylon, PVC, caucho sintético, acrílico, polietileno (Tupperware), Formica ®, y el Teflon ®. El lado negativo de sus plásticos es su impacto sobre el medio ambiente. Ellos toman muchos miles (o millones) de años en biodegradarse. En las últimas décadas, el reciclado de plásticos se ha fomentado, aunque sólo el 5% de los plásticos en los EE. UU. de hoy son realmente reciclados.

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