¿Cuál es la más antigua de vida de especies animales en la Tierra?

más antigua de la especies animales que viven en la Tierra no se puede conocer con certeza, porque no todas las especies animales o fósiles se ha descubierto todavía, pero nuestra suposición actual mejor es el , que se ha mantenido prácticamente sin cambios desde el período Ordovícico, 445 millones de años. Para poner esto en perspectiva, los animales multicelulares sólo aparecen en el registro fósil de 600 millones de años, y la duración típica de una especie animal es sólo unos pocos millones de años. Por ejemplo, Tyrannosaurus rex vivió sólo unos tres millones de años. En contraste, el cangrejo herradura ha existido por cerca de 74% del tiempo que los animales en general tienen.

Debido a su estatus como uno de los animales vivos más antiguos, el cangrejo herradura (que es en realidad más estrechamente relacionados a las arañas, garrapatas y escorpiones de cangrejos) ha sido considerado un fósil viviente. Los cangrejos de herradura se cree que descienden de euriptéridos (escorpiones de mar), que son incluso mayores (aún no extinta), que viven ya en 510 millones años atrás. Por lo que sabemos, ningún animal del Cámbrico (542 hasta 488 millones de años) o Ediacaran (desde 635 hasta 542 millones de años) los períodos de hoy es, aunque hay numerosos fósiles.

El cangrejo herradura es notable por su sistema inmunológico simple pero efectivo. Cuando invadido por un organismo extranjero, tales como bacterias, la sangre en el área local de la invasión de los coágulos de inmediato en una sustancia gelatinosa. Esta sustancia, denominada lisado de amebocitos de Limulus, se ha utilizado para detectar la presencia de bacterias en una superficie, superior a la capacidad de los detectores puramente artificial. Cuando la bacteria está presente, de inmediato los coágulos. Este sistema inmune excelente sin duda ha contribuido a la del cangrejo herradura convertirse en el animal vivo más antiguo.

Ha habido grupos de bacterias, como , que han sido de alrededor de no sólo unos cientos de millones de años, pero de hecho, varios millones de dólares, superando con creces la edad de los animales vivos más antiguos, pero las bacterias no son animales. La planta viva más antigua se cree que el gingko biloba, con los fósiles encontrados de fecha a 270 millones de años. La larga duración de esta especie vegetal se cree que es debido a una combinación de madera resistente a insectos y la capacidad de formar raíces aéreas y los brotes. Un pez, el celacanto, es un finalista para el animal viva más antigua, que aparece en el registro fósil 410 millones años atrás.

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