¿Cuál es la mejor manera de defender la Tierra desde el impacto de un asteroide?

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En vista de la importancia de los impactos de asteroides, es primero importante mantener las probabilidades en perspectiva. Si fuera posible para los seres humanos ha de ser absorbido por un impacto de un asteroide, probablemente ya habría ocurrido en nuestro 2 millones años de historia. Asteroides de más de 25 m (82 pies) de diámetro nos impacto más raramente de una vez por siglo, y cantidades apreciables de que el asteroide no seamos capaces de llegar a la superficie. El efecto de ese impacto de un asteroide es un comprimir el aire del tamaño de una pequeña bomba atómica.

Ciudades Humanos sólo cubren una minúscula fracción de un por ciento del planeta. Si una bomba atómica (o bomba atómica del tamaño de impacto) se produjo al azar en algún lugar del planeta, la probabilidad de que matar a nadie sería inferior a uno en un millón. En más de 2000 años de historia, no hay impacto de un asteroide causó la muerte de incluso una sola persona.

Algo más grave que los pequeños asteroides que continuamente el impacto de la Tierra son los asteroides de más de 250 m (820 pies) de diámetro, que afectan a la Tierra una vez cada 50. 000 años. Este asteroide liberación de un gigaton de la energía, cincuenta veces más pequeño que el arma nuclear más grande jamás probados, pero aún significativa. Esto sería suficiente para derribar edificios y puso todo en el fuego dentro de un radio de 10-50 kilómetros. La probabilidad de que un asteroide tal nos impacta en los próximos 50 años es de sólo 1 /1000, pero las probabilidades son lo suficientemente altos que los científicos han comenzado a estudiar la manera de reorientar los asteroides problemático si nos damos cuenta que se dirige hacia nosotros.

Una de las primeras ideas para la lucha contra el impacto de un asteroide a cabo era simplemente nuclear de un asteroide, con un cabezas nucleares de cohetes espaciales. Parte del problema con este enfoque es que los fragmentos del asteroide todavía contener en gran medida antes de su energía cinética y la órbita. Estar en trozos más pequeños, que sería más probable que se queman en la atmósfera, sin embargo.

Una estrategia aún más simple ha sido propuesto para evitar el impacto de un asteroide: una colisión cinética. Si la trayectoria del astronauta es conocida años antes, a continuación, enviar una nave espacial de menos de una tonelada al impacto contra su lado sería suficiente para desviar curso del asteroide, en muchos casos. Esto fue considerado más sencillo que el enfoque de armas nucleares.

Otro método propuesto es el tractor gravitatorio enfoque-el envío de una pequeña nave espacial a la cadena a sí mismo en el lado del asteroide y usar su gravedad o de empuje basado en la influencia que poco a poco alterar el curso del asteroide.

Por supuesto, la mayoría de estas estrategias propuestas requieren muchos años para poner en práctica. En algunos casos, especialmente con los cometas, puede ser semanas, días o incluso horas antes del impacto, cuando vemos el objeto que viene. En ese caso, sólo tendría que cruzar los dedos para que no se golpean nuestra ciudad o país.

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