En Geología, ¿Cuál es la diferencia entre una plataforma, el escudo y Cratón?

Los geólogos

analizar la corteza de la Tierra en detalle para determinar su composición, edad, y la historia tectónica. Una distinción importante que han hecho es entre el Precámbrico (> 542 millones años de edad) de grado cristalino sótano y de alto que forman los continentes, llamado un escudo, y una capa sedimentaria extensa que cubre algunas zonas del escudo, llamada plataforma. En conjunto, las plataformas y los escudos representan una cratón, que es la base para un continente. Un ejemplo de un escudo es el escudo canadiense, que se basa hoy en día-Canadá.

Continentes y cratones no son exactamente lo mismo. Por ejemplo, la isla de Nueva Guinea, al norte de Australia, es parte del cratón de Australia, pero no forman parte del continente australiano por el estrecho entre Nueva Guinea y el continente se encuentra inundada. Durante la última Edad de Hielo, este estrecho se había secado, y ambos cuerpos de la tierra eran parte de un mismo continente.

Un escudo es específicamente un área expuesta de rocas ígneas o metamórficas del Precámbrico. Cuando la cubierta por una plataforma, el escudo se llama el sótano. Una plataforma puede ser de cientos de metros de espesor, pero debe haber sido creado en tan sólo los últimos cientos de millones de años. Shields, sí pueden ser miles de millones de años, y los escudos más antiguos continental, que se encuentra en Canadá y una pequeña parte de Australia, son hasta 4 mil millones de años, sólo 570 millones años después de la formación de la Tierra misma.

Distintas placas tectónicas se componen de diferentes escudos. Se podría pensar que sería posible decir los escudos diferentes con sólo mirar un mapa del mundo, pero no es tan fácil. Para ver realmente requiere el análisis de los escudos de rock de todas partes del mundo y conocer la profundidad de los océanos del mundo. Por ejemplo, Groenlandia y América del Norte son parte de la cratón mismo, pero la India, Europa y el resto de Asia no lo son. Cratones Hay incluso sumergido, como la meseta Kerguelen en el Océano Índico meridional.

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