¿Qué es el agua pesada?

agua pesada es el término común para el agua que incluye el isótopo del hidrógeno, 2H2O o D2O. puede referirse a una cantidad de agua que contenga cualquier cantidad de , pero a menudo se refiere al agua que se ha enriquecido para contener o cerca del 100%.

El deuterio en el agua pesada es muy similar a la normal de hidrógeno, que es también conocido como Protium, excepto que contiene un neutrón extra. Así, un átomo de deuterio contiene un neutrón, un protón y un electrón. El neutrón extra añade una pequeña cantidad de peso, aproximadamente el 10% del peso total, para el átomo, que es lo que hace pesado.

El agua pesada es más conocido por su papel en la regulación de los procesos de los reactores nucleares que no utilizan uranio enriquecido. Como participar en los reactores nucleares de fisión, liberan neutrones. Estos neutrones se mueven muy rápido. Con el fin de tener una reacción en cadena más controlado con el uranio no acondicionadas, los neutrones deben ser más lento. Así que para hacer eso, se utiliza un regulador de algún tipo. El berilio, el grafito, y el agua normal se utilizan como reguladores, y todos tienen sus propias ventajas y limitaciones. El agua pesada es otro regulador, con el añadido de neutrones por lo que es más estable para regular los neutrones que pasa por él.

En la naturaleza, el deuterio se produce aproximadamente una vez cada 4000-7000 átomos de hidrógeno. Esto significa que aproximadamente uno de cada veinte millones de moléculas de agua son las moléculas de agua pesada. El agua pesada no es realmente creada, como tal, pero refinada. Normal del agua se extrae de los grandes embalses, como el Lago Ontario, el sitio de uno de los mayores fabricantes de agua pesada, y la pequeña cantidad de agua pesada, se extrae del agua más ligera. El agua pesada es almacenado por varios países y empresas, y puesto que no es realmente gastado en su uso como regulador nuclear, estas reservas crecen con el tiempo.

No es un isótopo más pesado del hidrógeno, llamado tritio , pero no se utiliza agua pesada en los reactores nucleares. El tritio es radiactivo, y muy rara vez ocurre en la naturaleza, en vez ocurren más a menudo como un subproducto de sucesos nucleares. El agua pesada en sí, afortunadamente, no es radiactivo, pero es poco tóxico para los seres humanos. A pesar de que el agua pesada es básicamente el mismo que el agua normal, su aumento de peso no afecta a la velocidad de determinadas reacciones químicas importantes, incluyendo la división celular. El nivel en el que el agua pesada se convierte en tóxico puede variar desde aproximadamente el 10% al 50% del total de agua en el cuerpo, en función de una serie de factores. En la naturaleza, sin embargo, estos niveles no se puede alcanzar, tan pesado el envenenamiento del agua no es una preocupación real.

Debido a su papel central en la regulación del proceso de fisión de los reactores reproductores, que pueden ser utilizados para producir plutonio de uso militar, el agua pesada es una sustancia muy regulada. La comunidad internacional sigue de cerca a las naciones que producen o adquisición de grandes cantidades de agua pesada, ya que puede ser una señal de que la nación se está moviendo hacia la generación de armas nucleares.

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