¿Qué es Gondwana?

, que solía ser llamado , es un continente antiguo y muy grande que estaba compuesto de gran parte de la actual América del Sur, África, Madagascar, India, Australia y la Antártida. Su nombre proviene de la región de , el norte de India, uno de los primeros sitios donde se encuentran fósiles de este continente. formó durante un largo período de tiempo, llegando finalmente a una forma casi total en torno a 500 millones de años, durante el período temprano.

Gondwana era tan grande que los únicos organismos principales de las tierras que no fueron una parte de ella eran del Norte y del Sur de China (microcontinentes separadas en el tiempo), Siberia, Báltica (Europa actual), y Laurentia (el cratón que incluye la actual EE. UU. , Canadá y Groenlandia). Laurentia y Gondwana estaban separados por el mar de pequeñas Japeto, y más del 90% de la masa terrestre del planeta se concentra en el hemisferio sur. El Mar del Norte vasta era conocido como el Mar del Pantalásico, que significa todos los mares. Durante este tiempo, un estallido de radiación evolutiva llamada explosión del Cámbrico estaba ocurriendo, y los precursores de todos los filos animales moderno surgió.

500 millones de años, Gondwana-y el resto de la tierra-se estéril de la vida, que consiste en nada más que desierto, tierras baldías, y las montañas. En este momento, debido a los arreglos de los continentes, no hay capas de hielo, y el mundo estaba muy caliente. Cuando los continentes tienen una configuración asimétrica alrededor de los polos, que impide una piscina de agua fría de la formación, como las corrientes oceánicas moviéndose a través de la zona de traer el calor de las latitudes tropicales. , Porque no había capas de hielo, el nivel del mar era bastante alta, y había tan sólo 60% de la masa de tierra en la actualidad. La mayor parte de Gondwana fue entonces cubiertas de mares poco profundos. Estos mares cálidos y poco profundos son ideales para la abundante vida marina que se desarrolló durante este tiempo.

La primera colonización de la tierra por la vida se cree que se han producido durante el Silúrico, aproximadamente 444-420 million years ago. En ese momento, la forma de vida predominante en la tierra fueron los musgos, acompañado de algunas plantas vasculares primitivas y artrópodos. Durante el Devónico, 420-360 million years ago, la tierra en la vida empezó a explotar, con los bosques de la primera verdadera creación de suelos. Anfibios y artrópodos colonizado las costas en gran número, en el que se reflejan en el registro fósil.

De 350 a 250 millones de años, Gondwana había grandes zonas cubiertas por glaciares. Cerca de 250 millones de años, Gondwana colisionó con los otros continentes para formar Pangea, un supercontinente compuesto por la mayoría de la tierra en la Tierra. Pangea alrededor de 200 millones de años, poco después de la evolución de los dinosaurios, dejando Gondwana por su propia cuenta de nuevo.

Gondwana se empezó a romper en el Jurásico medio, unos 167 millones de años , y no plenamente hasta Australia fragmento separado de la Antártida aproximadamente 23 millones de años. Hoy en día, las especies más antiguas de plantas que se encuentran en numerosos lugares de Sudáfrica, Chile y Australia se dice que tienen una distribución de Gondwana.

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