¿Qué es la Beta Decay?

decaimiento beta es una forma de desintegración radiactiva en la que el núcleo de un átomo se somete a un cambio que hace que emita una partícula beta. Los otros tipos de desintegración radiactiva son alfa decadencia y desintegración gamma. Además de ser un tema de interés científico general, decaimiento beta tiene una serie de aplicaciones prácticas, especialmente en el campo de la medicina, donde las partículas beta se utilizan a veces para reducir o acabar con los tumores. La desintegración beta también pueden ser utilizados en estudios de imagen médica como trazador.

Los átomos sufren desintegración beta cuando son inestables porque tienen demasiados o demasiados. Para estabilizarse, el exceso de neutrones o se convierten, la conservación de la masa y hacer que el núcleo más estable. En el proceso, el átomo también cambios en otro elemento, porque si bien el número total de partículas en el núcleo sigue siendo la misma, el saldo de los y los neutrones cambios.

En la desintegración beta menos, un exceso de neutrones se convierte en un protón y el núcleo emite un electrón y un antineutrino. El electrón es la partícula beta, mientras queel antineutrino es una partícula con algunas características inusuales. La existencia de los neutrinos y antineutrinos se planteó ya en la década de 1930, pero no fue hasta la década de 1950 que los investigadores fueron capaces de demostrar la existencia de tales partículas. Tres sabores de neutrino se han identificado, junto con antineutrinos correspondiente. (Y sí, el sabor es un término técnico en el amplio mundo de la física de partículas. )

Cuando un núcleo sufre más el decaimiento beta, un protón se transforma en un neutrón, el núcleo emite un positrón y un neutrino. Las partículas beta pueden ser electrones o positrones, como se ilustra, dependiendo de si un núcleo pasa por menos beta o beta, más caries. Antes de investigadores se dieron cuenta de que las partículas beta se acaba de electrones o positrones, se refirieron a estas partículas como rayos beta, razón por la cual algunos textos anticuados contienen referencias a los rayos beta.

Una partícula beta tiene más poder de penetración que una partícula alfa, pero menos que una de las partículas gamma. Las partículas beta se puede detener con una gruesa hoja de metal, una gran bolsa de aire, o varias hojas de papel. Esto los hace relativamente seguro para evitar, siempre y cuando se observen las precauciones de seguridad cuando la gente está alrededor de los elementos que sufren desintegración beta.

Al igual que las partículas alfa, sin embargo, las partículas beta pueden causar estragos si se ponen dentro del cuerpo. A veces, esta característica se utiliza para ventaja, como cuando los elementos radiactivos se introducen en el cuerpo para tratar un cáncer. En los casos en que las partículas beta no se introducen por su diseño, sin embargo, pueden dañar las células del cuerpo o incluso causar problemas de salud reproductiva al interferir con el óvulo y el espermatozoide.

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