¿Qué es la Cassini?

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La nave espacial Cassini fue la primera sonda diseñada específicamente para explorar , y el primero en entrar en órbita alrededor del planeta gigante. Llevaba una sonda de aterrizaje, , que fue diseñado para investigar la tierra y el mayor luna de , Titán. Cassini lleva doce instrumentos científicos, así como una antena de alta ancho de banda para la comunicación con la Tierra, y un generador térmico de radioisótopos (RTG), fuente de alimentación.

Cassini fue lanzada desde Cabo Cañaveral el 15 de octubre de 1997, en una Titán IV /Centauro vvehículo de lanzamiento. Cassini fue el segundo más grande de interplanetaria jamás lanzada, y la trayectoria de alta energía a Saturno requiere una serie de impulsos gravitacionales para propulsar la nave espacial sin consumir demasiado combustible. El orbitador hizo dos sobrevuelos del planeta Venus, uno a la Tierra, y uno por el gigante planeta Júpiter antes de entrar en la órbita de Saturno el 1 de julio de 2004.

Una vez en órbita alrededor de Saturno, Cassini maniobraron impulsa el uso de y sobrevuelos de las lunas de Saturno, en particular Titán. El 25 de diciembre de 2004, Cassini lanzó la sonda Huygens, que más tarde entró en la atmósfera de la luna y aterrizó en su superficie. Desde entonces, la Cassini ha continuado sus investigaciones de Saturno y su luna extensiva y los sistemas de llamada, y ha hecho muchas más observaciones de Titán y otras lunas como Encelado. Cuatro nuevas lunas, demasiado pequeño para ser observado desde la Tierra, han sido descubiertas por la nave Cassini.

Cassini lleva doce instrumentos científicos diferentes, incluyendo una cámara de alta resolución visual, que ha vuelto a miles de fotos de Saturno y sus alrededores a la Tierra. Su cámara de infrarrojos es capaz de medir la temperatura de los objetos, y se utilizó para ver a través de niebla mundial de Titán para cartografiar la superficie. Los instrumentos de radar de a bordo fueron utilizados para confirmar la existencia de lagos líquidos en Titán, y al pasar las ondas de radio a través de los anillos de Saturno, los científicos pueden determinar la estructura del sistema de anillos. Cassini también tiene varios detectores para medir la intensidad del campo magnético, una desviación en el campo magnético local de Encelado se utilizó para confirmar que la luna tenía atmósfera, compuesta principalmente por vapor de agua.

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