¿Qué es la Estrella de Barnard?

estrella de Barnard es la cuarta estrella más cercana al , después de los tres miembros del sistema Centauri, y la estrella más rápido se mueven en el cielo. A veces se llama Runaway Estrella de Barnard para referirse a su movimiento significativo en relación con otras estrellas. Situado en la constelación de Ofiuco, a sólo 5,98 años luz de la Tierra, la Estrella de Barnard aún no es visible a simple vista. Esto se debe a que es una estrella enana roja con sólo el 17% de la masa del y de . 04% de la luminosidad mucho. Las enanas rojas son tan débiles que sólo somos conscientes de los de unos 100 años luz de nosotros mismos.

Estrella de Barnard está moviendo en la dirección general de nuestro sistema solar a unos 140 km /seg, y se convertirá en la estrella más cercana, además del Sol en sólo alrededor de 11. 700 años, a una distancia de sólo 3,8 años luz . Desafortunadamente, aún así seguirá siendo demasiado débil para ver a simple vista. Incluso ahora, la estrella es tan débil que si tuviera que reemplazar el Sol, sólo tendría alrededor de 100 veces la luminosidad de la Luna llena. Hay mucho debate sobre si una enana roja podrían tener planetas habitables a la vida. La zona habitable de planetas alrededor de una enana roja sería similar en la distancia a la órbita de Mercurio. Estrella de Barnard tiene una temperatura superficial de sólo 3000 K.

Desde 1963 hasta alrededor de 1973, algunos astrónomos creían que existía un planeta del tamaño de Júpiter en órbita alrededor de la Estrella de Barnard, en base a pequeños movimientos de oscilación supuestamente observado en las comparaciones de placas fotográficas. Desafortunadamente para este grupo, los intentos posteriores para verificar la tambaleante no tuvieron éxito. Mucho más alta resolución de observaciones con el Telescopio Espacial Hubble también han descartado la tambaleante observables. Estrella de Barnard todavía puede tener un tamaño de la Tierra compañero planetario, pero definitivamente no es un tamaño de Júpiter uno en una órbita cercana.

La proximidad y posible compañero planetario de la Estrella de Barnard hizo que se popularizó en la década de 1960 como un objetivo de una sonda . El diseño fue concebido por una sonda, llamada , por . Esta investigación habría sido muy costoso y funciona con propulsión nuclear de pulso, aunque hubiera sido factible con la tecnología de la década de 1960.

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