¿Qué es la Gran Barrera de Coral?

The Great Barrier Reef es la mayor del mundo, el sistema de arrecifes de coral, que se extiende 2. 600 kilometros (1. 600 millas) sobre una superficie de unos 344. 400 kilometros cuadrados (133. 000 millas cuadradas). Compuesto por casi 3. 000 arrecifes individuales, la Gran Barrera de Coral es a veces llamado organismo más grande del mundo, la estructura más grande aunque es más exacto del mundo construido por los organismos. El arrecife está formado por 900 islas, creada cuando la arena se reúne en la parte superior de coral justo debajo de la superficie. La Gran Barrera de Coral está frente a la costa noreste de , y se puede ver fácilmente desde el aire. Gran parte de ella está protegida como parte de la Gran Barrera de Coral Park, y se ha nombrado un icono de estado de Queensland, el estado australiano adyacentes.

La Gran Barrera de Coral se ha creado durante miles de años por los pólipos de coral, anémona de mar estacionaria-como los organismos que dejar atrás un esqueleto de carbonato de calcio duro cuando mueren. Pólipos Nueva construcción en el antiguo, creando un ciclo interminable de expansión. La reproducción por gemación, grandes colonias de pólipos de coral están conectados a menudo son genéticamente idénticos, se considera un solo organismo. Los corales cambiar su genética, en ocasiones a través de la reproducción sexual con otros corales de la misma especie, realizados por la liberación de los espermatozoides en el agua. La expansión de la colonia se mantiene bajo control por los depredadores, las limitaciones de los alimentos, y las tormentas fuertes, que pueden desprenderse trozos grandes de los arrecifes de si están mal conectado.

El crecimiento de cada uno de los pólipos de coral es relativamente lento-un pólipo puede aumentar de diámetro por 1 a 3 cm (0,39 a 1,2 pulgadas) por año, mientras que crece en vertical de 1 a 25 cm (0. 4-12 en) un año. La Gran Barrera de Coral, junto con todos los otros arrecifes, crece en una zona estable de su plataforma continental, marcado por los pequeños montes submarinos. Éstos mantienen el elevado de coral y darle una base. Hay pruebas de que algunos de los materiales óseos en la corriente de la Gran Barrera de Arrecifes se remonta hasta 600. 000 años, aunque la actual estructura de los arrecifes de vida se cree que es de 6. 000 a 8. 000 años, convirtiéndose en uno de los organismos más antiguos del mundo si se considera como en su conjunto.

Los corales tropicales requieren de niveles de calor para crecer. Por esta razón, se cree que el crecimiento de coral no se inicie en torno a la zona hasta que alrededor de 25 millones de años, cuando Australia se trasladó a las aguas tropicales. Desde entonces, el crecimiento ha estado marcada por los cambios en la temperatura ambiente y el nivel del mar. Durante el máximo glacial pasado, cuando los niveles del mar eran 200-400 m menos que en la actualidad, muchas porciones del sitio de la actual Gran Barrera de Coral hubiera sido por encima del agua o muy poca profundidad. A diferencia de otros sistemas de arrecifes, la Gran Barrera de Coral carece de atolones, por lo que es difícil de estudiar. Aunque la estructura ha sido conocido por los aborígenes australianos y los isleños del Estrecho de Torres para decenas de miles de años, no fue hasta 1770 que el arrecife fue descubierto por James Cook, cuya nave sufrió daños masivos cuando encalló en el arrecife.

En algunos lugares, la Gran Barrera de Coral se extiende desde la superficie hasta 150 m (490 pies) de profundidad, limitado sólo por la falta de luz solar. Los pólipos de coral son , como las medusas. Utilizan células urticantes, llamadas nematocistos, para atrapar a sus presas, que van desde el plancton hasta los peces pequeños, y para defenderse de depredadores como estrellas de mar. Estos nematocistos consisten en un aguijón venenoso agudo que puede disparar a un blanco en tan poco como 600 nanosegundos, alcanzando una aceleración de unos cinco millones de Gs.

Los corales, como los que componen la Gran Barrera de Coral, tienen una estrecha relación simbiótica con las algas del género Symbiodinium . Estas algas viven directamente en la superficie de los pólipos de coral, conseguir la seguridad a cambio de alimentos que proporcionan a los corales a través de la fotosíntesis. Muchos corales obtienen su color hermoso distinta de las algas que habitan en ellos. En ocasiones, debido a la tensión de las algas, los corales de expulsar de su pareja simbiótica, resultando en la pérdida temporal de la coloración. Cuando este proceso se produce en gran escala, se le llama decoloración de los corales, debido a la pérdida de color que lo acompaña. Decoloración masiva de corales se ha producido en los veranos de 1998, 2002 y 2006, debido al aumento de las temperaturas del agua del calentamiento global.

Numerosas especies tienen su hogar en el arrecife, incluyendo treinta especies de ballenas, delfines y marsopas , seis especies de tortugas marinas, 125 especies de tiburón, raya, patines o quimera, 215 especies de aves, 17 especies de serpientes de mar, 1. 500 especies de peces, y más de 400 especies de corales. Algunas de estas especies son endémicas de la Gran Barrera de Coral, que se encuentran en ninguna otra. La gran biodiversidad se encuentra en el arrecife ha hecho parte de ella populares sitios de buceo, visitada por los fotógrafos submarinos más grandes en el mundo. Divers veces llevan trajes especiales de protección para protegerse ellos de medusas peligrosas en la zona.

La Gran Barrera de Coral ha sido llamada una de las siete maravillas naturales del mundo. Se trata de su propio ecosistema, un lugar biológicamente activos, donde miles de especies vegetales y animales viven en la convivencia, flittering dentro y fuera de las complejas estructuras creadas por los pólipos de coral. Es difícil pensar en un ecosistema submarino tan diversos en su especie o en apariencia tan fantástica como la Gran Barrera de Coral. Los arrecifes de coral han existido de forma intermitente en las aguas tropicales y subtropicales de cientos de millones de años.

Actualmente, la Gran Barrera de Coral está amenazada por el cambio climático, la contaminación del agua y la sobrepesca de especies clave como el Gigante molusco Tritón. Las temperaturas más cálidas perturban el equilibrio precioso entre los corales y sus algas simbióticas, causando la decoloración masiva acontecimientos que ocurran con mucha más frecuencia que los de otra manera. La escorrentía de fertilizantes agrícolas de las granjas de Australia provoca la proliferación de algas, que succionan los nutrientes y dejan muy poco para el resto de los arrecifes de coral vivo y los animales que la habitan. La pesca excesiva de especies clave causas depredadores de coral como la corona de espinas estrellas de mar para reproducirse muy rápidamente, y luego ir a comer mucho más de los corales que viven de lo que podían en las últimas décadas. Preservar la Gran Barrera de Coral de la Tierra y las generaciones futuras requieren una cuidadosa gestión del medio ambiente y la conservación.

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