¿Qué es la sonda Huygens?

Huygens es un componente de la misión Cassini-Huygens a no tripulados. Nombrada en honor al astrónomo neerlandés, matemático y físico Christiaan Huygens, la pretensión principal de la sonda Huygens a la fama es que es el hombre el primer objeto hecho a la tierra en la superficie de un cuerpo celeste del sistema solar exterior. El 14 de enero de 2005, Huygens descendió a la atmósfera de , una luna de , y tomó varias lecturas. Dio a la humanidad su primer vistazo a la superficie de Titán, largo tiempo enmascaradas por una atmósfera de metano de espesor.

La misión Cassini-Huygens es un programa de trabajo conjunto entre la NASA y las agencias espaciales europea e italiana. El costo total del programa es de USD 3,26 mil millones dólares, con el dinero sigue a gastar los científicos analizar la información transmitida desde el orbitador Cassini, que sigue el círculo de Saturno.

La sonda Huygens es de 1,3 metros ( 4,2 pies) de ancho, lleno de instrumentos científicos diferentes, incluyendo cámaras, un sensor de viento, radiómetro, el espectrómetro, y más. Como la superficie de Titán contiene varios grandes océanos de hidrocarburos, la perspectiva de que podría haber aterrizado en el líquido se tuvo en cuenta, aunque terminó aterrizando en la tierra. Se descendió lentamente a la atmósfera en el curso de dos horas y media, y continuó transmitiendo datos desde la superficie durante 90 minutos después, momento en el que el orbitador Cassini se convirtió en muy lejano para transmitir datos a.

El tiempo del descenso se debió a la densa atmósfera de Titán: de hecho, la atmósfera de Titán es tan denso y la gravedad tan bajo que no podía volar agitando las alas artificiales, como el mítico Ícaro.

La misión Huygens fue casi un fracaso. Uno de los dos canales de radio utilizadas para transmitir información, el canal A, fracasó debido a un error de mando operativo. Como resultado, sólo 350 fotografías de la superficie de Titán fueron transmitidos a , en lugar de los 700 previstos. Debido a que Huygens había poca energía para transmitir datos directamente a la Tierra, es transmitida a en primer lugar, que luego transmitió los datos a los organismos espaciales.

Posiblemente el mayor triunfo de la sonda Huygens fue la confirmación de la existencia de grandes lagos de hidrocarburos en la superficie. Varias características geográficas marinas fueron observadas, como las islas y canales de drenaje.

Deja un comentario