¿Qué es un continente?

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Un continente es una gran masa de tierra se define por convención. En este momento hay siete continentes en la Tierra, en orden de tamaño: , , la , del Sur, del Norte, África y . Todos los continentes están habitadas, pero la Antártida sólo tiene una población de alrededor de 4. 000 durante el verano, 1. 000 durante el invierno. A partir de 2008, la población de Australia es de aproximadamente 20 millones de Europa, 700 millones de euros; América del Sur, 370 millones de euros; América del Norte, 520 millones de euros; de África, 900 millones de euros; , 3. 9 mil millones. La población mundial total es de más de 6,7 millones de dólares.

los continentes se forman a lo largo de cientos de millones de años a través de los llamados orogenia ( piedra de nacimiento) los acontecimientos, donde un hotspot volcánica derrama cientos de miles de kilómetros cúbicos de lava que se enfría para crear un cratón, una gran capa de roca que componen el continente. El margen de cratones tienden a ser inundadas, la creación de una plataforma continental, que desciende abruptamente hacia el mar profundo. La superficie de los continentes variar con el tiempo geológico, como las capas de hielo de la Tierra se derriten y volver a congelar. Más de 40 millones de años, apenas había ninguna capas de hielo en el planeta, y el nivel del mar en el mundo fueron de aproximadamente 70 metros (230 pies más alto). Sólo hace 10. 000 años, durante la última glaciación, cuando las capas de hielo cubría la mayor parte del hemisferio norte, el mar estaba unos 35 m (120 pies) más superficial, la apertura de áreas de tierra como el mar del Norte, el estrecho de Flores, y de Bering Estrecho.

Deriva de los continentes en el manto inferior, a base de roca sobrecalentado con una textura de plástico. Con el tiempo geológico, los continentes se mueven, rompiendo además la reforma y en algo llamado el ciclo del supercontinente. Este es un ciclo en el que los continentes, alternativamente, se fusionan en un solo y gigantesco supercontinente que se rompen en fragmentos. El último supercontinente, Pangea, existían alrededor de 250 millones de años. Dentro de los próximos 250 millones de años, los continentes se espera que se reúnen de nuevo en un supercontinente que se ha llamado Pangea Ultima.

La roca que forman los continentes es mucho mayor que el fondo del océano entre ellos. Esto es porque la corteza oceánica se encuentra en constante elaborado por debajo de los continentes en las áreas conocidas como zonas de subducción, donde la corteza se derrite y vuelve a la capa. En las zonas en el centro de los océanos conocido como Valle del Rift, el magma sube desde el manto, la creación de nuevas tierras. Así que la corteza oceánica es sólo 50-100 million años, mientras que la corteza continental puede ser tan antigua como 4 millones de años.

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