¿Qué es una nave espacial?

The Space Shuttle, oficialmente llamado el Sistema de Transporte Espacial, o STS, ha sido la nave EE. UU. primarios utilizados para misiones tripuladas desde 1981. Cinco Space Shuttle fueron construidas a un costo total de aproximadamente $ 2,2 mil millones de dólares: Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis y Endeavour. Un transfer adicional, la Empresa, no era digno y construido sólo para propósitos de prueba.

En diciembre de 2007, ha habido 118 misiones del transbordador con éxito y dos fracasos. Los dos fracasos, de Challenger en 1986 y Colombia en 2003, fue debido a una falla catastrófica de cohetes y de rotura durante el reingreso, respectivamente. En ambas ocasiones, los siete astronautas a bordo murieron.

El transbordador espacial ha tenido una historia ilustre como el primer vehículo de lanzamiento . El concepto de un vehículo de lanzamiento se presentó inicialmente como una forma de reducir los costes de los vuelos espaciales, aunque no en ese sentido, en lugar de ser el proyecto más caro de la historia de . Notable carga útil del transbordador espacial incluyen el Telescopio Espacial Hubble, Galileo (que fue a estudiar las lunas de Júpiter), Magellan, Chandra X-ray Observatory, y los componentes de la Estación Espacial Internacional, el mayor espacio internacional de proyectos relacionados en la historia.

El transbordador espacial se alimenta a través de tres medios diferentes: doble cohetes propulsores, un gran tanque externo alimentado por oxígeno líquido e hidrógeno a temperaturas criogénicas, y un sistema de maniobra orbital. Los dos cohetes impulsores sólidos levantar el transbordador espacial fuera de la plataforma, y son expulsados de la nave dos minutos después del lanzamiento. El descenso en paracaídas a través de refuerzos para su posterior recuperación.

Las especificaciones de la nave son las siguientes:

? Longitud: 122,17 pies (37,24 m)
? Envergadura: 78. 06 pies (23,79 m)
? Altura: 58,58 pies (17,86 m)
? Peso een vacío: 151. 205 libras (68,585 kg)
? Peso bruto de despegue: 240. 000 libras (kg 12C000)
? Peso máximo de aterrizaje: 230. 000 libras (104. 000 kg)
? Carga máxima: 55. 250 libras (25. 061 kg)
? Dimensiones de la bodega de carga: 15 pies x 60 pies (4,6 m x 18,3 m)
? De altitud en funcionamiento: 100 a 520 millas náuticas (185 a 960 km)
? Velocidad: 25. 404 m /s (7. 743 m /s, 27. 875 kmh, 17. 321 km /h)

El transbordador espacial se eliminarán en 2010, para ser sustituido por el vehículo Orion, destinados al transporte de tripulaciones a la Luna y más allá.

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