¿Qué son las trazas fósiles?

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Como sugieren las palabras, las trazas fósiles son huellas fósiles dejadas por los organismos, muchos antiguos y extintos. Los más antiguos son de la Formación Twitya en el noroeste de Canadá, de fecha a 610 millones de años. Dentro de la paleontología, el nombre formal de trazas fósiles son ichnofossils, del griego ichno significa rastro o pista. Trazas fósiles se encuentran en rocas sedimentarias, y fechado por el examen de las proporciones de isótopos de circonio de incrustado en la misma capa.

A pesar de las trazas fósiles pueden no ser tan fantásticos como los fósiles del cuerpo más familiar, que son mucho más fáciles de encontrar, y proporcionar un punto de referencia fundamental para desentrañar el comportamiento y la anatomía de los organismos. Por otra parte, muchos de trazas fósiles pueden ser de origen ambiguo, con miles de personas por los organismos que están identificados. En estas circunstancias, los científicos tienen que conformarse con conjeturas y el debate.

Trazas fósiles se puede dividir en varias categorías. Hay Domichnia, trazas fósiles de las estructuras de vivienda, como las cámaras subterráneas; Fodinichnia, las estructuras tridimensionales de animales que penetran a través de los sedimentos de los alimentos, tales como gusanos; pascichnia, alimentación huellas dejadas por los organismos de superficie; Cubichnia, a la izquierda por los organismos de descanso en los sedimentos blandos, y Repichnia, la superficie de las huellas dejadas por los organismos arrastrándose sobre la superficie.

Trazas fósiles nos pueden dar información importante que los fósiles no pueden. Por ejemplo, hay pistas de tierra, llamada Climactichnites , a la izquierda por una bala de gran como de animales que datan hasta el fondo de 510 millones de años atrás, en la era del Cámbrico. Esto es bastante peculiar, ya que los primeros fósiles de aire que respiran los animales-indicado por los agujeros para respirar-se remontan a sólo 428 millones años atrás. ¿Existe realmente la vida en la tierra ya en el Cámbrico, o tal vez la vida adaptada a pequeñas apariciones en la tierra, como gatear entre las pozas de marea? Tal vez estos animales eran tan suaves y frágiles que se caries antes de salir de cualquier fósiles cuerpo. Sin dejar rastros fósiles, habría que confiar exclusivamente en fósiles del cuerpo para determinar cuándo se hicieron los primeros organismos sobre la tierra.

Algunos de los más espectaculares huellas fósiles se dejan euriptéridos, escorpiones gigantes del mar tan grande como los coches pequeños. Hay más reciente trazas fósiles, así como las huellas humanas sólo unos pocos millones de años, que dejan homonids primeros viajan a través de ceniza volcánica en Tanzania.

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