¿Qué son los invertebrados?

invertebrados son animales sin columna vertebral. 97% de todas las especies animales son invertebrados, incluyendo todos los gusanos, insectos, arácnidos, crustáceos, moluscos, , estrellas de mar, los nematodos, las esponjas, y todos los microfauna. El más pequeño de los vertebrados, los peces Paedocypris femenina, es de 7,9 mm de largo, así que cualquier cosa más pequeño que este es definitivamente un invertebrado. Genéticamente, una gran diferencia entre vertebrados e invertebrados es que los invertebrados tienen un solo grupo de genes Hox, mientras que los vertebrados tienen varios. Los seres humanos tienen 4 grupos Hox. Todos los 38 filos animales, salvo para un subconjunto de uno, Chordata, son los invertebrados.

Vertebrados e invertebrados se separaran evolutivamente entre 525 y 520 millones de años, cuando ocho primeros animales vertebrados aparecen en el registro de fósiles, especialmente el pez sin mandíbulas Myllokunmingia . Antes de esto, los animales existen desde hace por lo menos 80 millones de años en una forma exclusivamente de invertebrados. Desde entonces, los animales vertebrados han sido más exitosas del mundo en términos de biomasa, especialmente los crustáceos en el mar, los en la tierra, y los nematodos en ambos.

En términos de tamaño, los vertebrados suelen tener la ventaja sobre los invertebrados, aunque ha habido algunos invertebrados muy grande en toda la historia, incluyendo Mesonychoteuthis hamiltoni , el calamar colosal, con un tamaño máximo alrededor de 12-14 m ( 40-46 pies), el euriptéridos extinto (escorpiones de mar), hasta 2,5 m (8 pies) de tamaño, Arthropleura (ciempiés gigante), a 2,6 m (8,5 pies), y el griffinfly permiana Meganeuropsis , con una envergadura de 71 cm (2,3 pies). En promedio, sin embargo, tienden a ser invertebrados microscópicos o de insectos de tamaño, mientras que los vertebrados típica es el pescado o de roedores de tamaño.

Debido a sus tasas de reproducción rápida y simplicidad estructural comparativa, algunos invertebrados, tales como nemátodos y moscas de la fruta, se utilizan corrientemente en la ciencia como organismos modelo. Gran parte de lo que sabemos acerca de la genética y la biomecánica ha venido de los estudios detallados de los invertebrados.

Un subconjunto de los invertebrados, los invertebrados acuáticos visibles a simple vista, se ha dado el nombre de macroinvertebrados. La abundancia y diversidad de macroinvertebrados se considera un indicador importante de la situación ambiental de un área. Macroinvertebrados son uno de los eslabones más importantes en la cadena alimentaria sobre el nivel de la microfauna y por debajo del nivel de predadores superiores. Algunos macroinvertebrados son anteriores en otros macroinvertebrados, por supuesto.

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