¿Qué son los tardígrados?

tardígrados (a veces llamados osos de agua) son pequeños (0,1-1,5 mm), a menudo microscópicos como los organismos que superficialmente se asemejan a un cruce entre un oso y un error. Tardígrados se pueden encontrar en grandes cantidades en los líquenes y musgos, aunque se encuentran en todas partes. Un pequeño grupo de musgo pueden tener unos pocos miles de tardígrados. Los científicos a menudo se encuentran tardígrados empapando un trozo de musgo en agua dulce.

tardígrados son los más famosos por su resistencia al frío extremo. Se encuentran en prácticamente todos los metros cuadrados de superficie de la Tierra, desde el fondo del mar, donde la presión ambiental es tanto como 1000 veces la superficie, a la cima de las montañas del Himalaya, donde hay un tercio menos de oxígeno a nivel del mar . Tardígrados se han encontrado bajo capas de hielo de metros de espesor y en aguas termales, con una temperatura superior al punto de ebullición del agua.

tardígrados están entre los pocos animales, incluidos los rotíferos, nemátodos y artemia, que son capaces de entrar en un estado de animación suspendida conocidos como , donde el metabolismo disminuye a menos del 0,01% de lo normal, y contenido de agua puede caer a 1% de lo normal. Es impulsado cuando las condiciones ambientales son demasiado duras para la supervivencia de lo normal. En este estado, el tardigrade cesa todo movimiento, y, esencialmente, de esta manera pueden permanecer indefinidamente hasta que las condiciones ambientales mejoren. El es posible gracias a un azúcar no reducir llamado trehalosa, que protege las membranas hasta el renacimiento.

Tardígrados en el estado criptobiótico son capaces de sobrevivir a los extremos de presión, temperatura, radiación, y la desecación. Los científicos han demostrado tardígrados pueden sobrevivir al vacío del espacio, o la presión de 6. 000 atmósferas, seis veces mayor que la presión en el fondo de la Fosa de las Marianas, el punto más bajo en el mar. Tardígrados pueden ser calentado a 151 ° C (304 ° F) durante unos minutos, refrigerados durante días a -200 ° C (-329 ° F), incluso sobrevivir a un tiempo de reutilización de un solo grado sobre el cero absoluto durante unos minutos.

Tardígrados pueden soportar 5. 700 grises de la radiación, unas 500 veces más que es fatal para un ser humano. La capacidad para resistir la radiación es especialmente raro, ya que no existen áreas naturales en la Tierra con tan altos niveles de radiación, por lo que la evolución no ha tenido razón en particular para seleccionar a los animales con una tolerancia increíble como a ella.

Tardígrados siguen siendo un tema de investigación popular para los científicos que estudian los animales microscópicos.

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