¿Qué es un caballito de mar?

El caballito de mar, género Hippocampus , son un tipo raro y hermoso de peces con cerca de 40 especies diferentes. El nombre de su caballo, como la cabeza, el caballito de mar tiene una gran variedad de inusuales características físicas y de comportamiento. Aunque la realización de estudios amplios no están disponibles en los datos de población, un uso generalizado de los para la medicina tradicional asiática y el agotamiento constante de los hábitats ha conducido a la puesta en peligro de muchas especies de .

Los caballitos de mar tienen un aspecto físico único, a diferencia de cualquier otro pez. Su piel fina se extiende sobre una estructura de placa-como los huesos. No son buenos nadadores, utilizando sólo una aleta de nuevo endebles y un par de aletas de pequeño detrás de sus ojos para impulsar a través del agua. Sus colas son flexibles, y pueden ser utilizados a la barra de ellos en posición vertical. Su tamaño varía entre especies, con la gran variedad de Australia vientre capaz de alcanzar una longitud de 10 pulgadas (25 cm). La especie más pequeña en el mundo se cree que es caballito de mar pigmeo Denise, que a menudo sólo . 39 cm (1) de largo.

Los rituales de cortejo de caballitos de mar se han estudiado ampliamente. Durante un período de varios días, un par de apareamiento de los caballitos de mar se quedarán juntos doblando sus colas alrededor de la otra. Los caballitos de mar son la única especie conocida por la cría de animales jóvenes en el sexo masculino, que incuba los huevos dentro de su cuerpo después de que se establezcan. La hembra volverá cada mañana para una breve visita, siempre que el período de incubación dura. Cuando esté listo, el expulsa las crías de su cuerpo, por lo general después de dos o tres semanas.

Los caballitos de mar son animales de agua salada, por lo general se encuentran en lechos de algas marinas y arrecifes de coral. Ellos habitan una amplia mayoría tropicales, y tienden a permanecer cerca de la costa. Los caballitos de mar son comunes en la mayoría de los océanos del mundo, sino como habitantes de zonas costeras están sujetas a una gran cantidad de la destrucción del hábitat debido a la contaminación humana y las alteraciones de los ecosistemas.

La vida útil de los caballitos de mar todavía no se ha determinado positivamente por los científicos. En la naturaleza, se cree que viven unos cinco años. Los caballitos de mar no sobreviven bien en cautividad, tienden a morir dentro de un año. Algunos expertos atribuyen peligro caballito de mar, al menos parcialmente a la captura de animales para mascotas. Existen granjas de cría en cautividad de las especies que se supone que son más resistentes que los caballitos de mar capturados salvajes, pero algunos expertos todavía creen que la práctica es perjudicial para los animales.

Los caballitos de mar son ampliamente comercializados para su uso como ingrediente de medicamentos, en particular en China. La medicina tradicional china utiliza el animal para los tratamientos de inicio de enfermedades respiratorias como el asma. Algunos estudios sugieren que hasta 25 millones de caballitos de mar se utilizan en el comercio al año. Muchos países de fuera de Asia también participan en el comercio de caballitos de mar, ya sea con fines medicinales o comerciales como recuerdos, incluidos los Estados Unidos.

Datos sobre los caballitos de mar es incompleta, pero muchas especies son consideradas por los expertos como en peligro de extinción en su hábitat natural. Si usted desea ayudar a los esfuerzos de conservación de los caballitos de mar, póngase en contacto con las agencias ambientales locales para ver qué están haciendo esfuerzos. , una organización internacional dedicada a la conservación de los animales, está constantemente en la necesidad de esfuerzos voluntarios y donaciones.

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