¿Qué es una ballena azul?

La ballena azul ha alcanzado la posición del organismo más grande que ha vivido en la Tierra. Las ballenas azules tienen placas de barbas en lugar de dientes, migran largas distancias, y comunicarse a través de vocalizaciones. La caza de ballenas durante el siglo 20 había erradicado este magnífico animal.

Como un mamífero, una ballena azul tiene que respirar el aire, permanecer caliente, y dan a luz a crías vivas. Se respira a través de dos agujeros de salida en la parte superior de su cabeza, y por lo general un solo aliento dura 15 minutos. Dado que las ballenas azules se encuentran en todos los océanos más importantes, tiene que emigrar para seguir la corriente templada. Durante el invierno, que nadan alrededor de las regiones subtropicales y templadas más cerca del ecuador, pero para el verano que recorrer largas distancias para llegar a las regiones más frías del Ártico.

La ballena azul, o Balaenoptera , se extiende un increíble 70-80 pies (21-24 m) en promedio, y un peso de 90-150 toneladas (82-136 toneladas métricas). Estas criaturas gigantes necesitan alrededor de 4 toneladas (3,6 toneladas métricas) de krill, un tipo de camarón, por día. Se alimentan filtrando el agua a través de sus barbas, la captura de pequeños trozos de comida. Si no se detecta en las redes de pesca, ilegalmente arponeado por balleneros, o afectadas por la contaminación, una ballena azul debe vivir de 40-80 años.

Las tres especies de ballena azul parecen similares. El musculus en los océanos del norte, el <brevicauda en las zonas tropicales, y el intermedia más abajo en el hemisferio sur. Son gris azulado con las aletas de la cola de ancho, llamado cola. Las manchas en la espalda son tan únicas que han sido utilizadas por los biólogos marinos para identificar a los individuos. Los muros a lo largo de su cuello que se extiende desde el mentón a su estómago se llaman rorcual, de la palabra noruega para surcos.

Un razas ballena azul durante el invierno, cada 2-3 años, mientras que los ayunos y vive en la grasa acumulada. Después de un período de gestación de un año, una mujer dará a luz a una cría que las enfermeras de 6 meses a un año. Poco a poco, la pantorrilla transición a comer krill, pero probablemente se quedará con su madre durante un par de años de protección. Se alcanzan la madurez sexual cuando su 5-7 años de edad.

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Lamentablemente, las grandes poblaciones de ballenas han disminuido en el último siglo debido a la nueva tecnología que hace más fácil para ellos matar a los balleneros. Junto con la contaminación y otras amenazas de las redes de pesca extraviado, el número de ballenas azules se ha desplomado a unos pocos miles. Muchos esfuerzos, incluyendo la caza y la pesca limitada reguladas, el trabajo para mantener a esta ballena en peligro de extinción.

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