¿Qué son las morsas?

Las morsas

son grandes (en relación con los sellos) que viven en el extremo norte, en los límites del Océano Ártico. Los miembros que viven sólo de la familia Odobenidae y Odobenus género, el nombre científico de especies de morsas es O. rosmarus . Hay tres subespecies geográficamente aisladas, la Morsa atlántica (O. rosmarus rosmarus ), que viven en el Océano Atlántico, la morsa del Pacífico ( divergens O. rosmarus ), que viven en el Océano Pacífico, y la morsa Laptev ( O. laptevi rosmarus ), que viven en el mar de Laptev, justo al norte de Siberia. Estas subespecies se cree que se han dividido entre 500. 000 y 785. 000 años atrás.

La morsa es un animal memorable, con grandes colmillos blancos, inmensa mole, y los bigotes (vibrisas) para ayudar a que se golpee la cabeza contra el fondo del mar cuando los forrajes para la alimentación. Morsas machos pueden llegar a pesar hasta 4. 400 libras (1. 996 kg), pero por lo general media de alrededor de 2000 libras (889 kg), y medir 11-11? pies (3. 3-3. 45 m) de longitud en promedio. Los colmillos pueden medir solo 3. 2 pies (1 m) de longitud. Las hembras son de alrededor de dos tercios del tamaño de los machos, y la subespecie del Pacífico es de aproximadamente 10% más grande que la subespecie del Atlántico.

Hay alrededor de 200. 000 morsas del Pacífico, 20. 000 morsas del Atlántico, y 10. 000 morsas Laptev. Se reúnen en grandes colonias, a veces de decenas de miles de personas. Las morsas se alimentan de manera oportunista, alimentándose en el fondo del mar para los gusanos de tubo, corales blandos, camarones, cangrejos, tunicados, y los pepinos de mar. Su comida favorita son los moluscos bivalvos bentónicos, que extraen de sus conchas utilizando tremenda potencia de succión, el rasgo distintivo de su familia biológica.

Los colmillos de morsa se utilizan para una variedad de propósitos: la lucha, muestra el dominio, atizando los agujeros en el hielo, y el transporte de sí mismo del agua y sobre el hielo. Antes se pensaba que los colmillos fueron utilizados para remover el fondo del mar y encontrar comida, pero más cerca de los estudios han revelado que la parte delantera de la boca se utiliza realmente para este propósito. Colmillos de morsa han tenido históricamente un gran valor en el comercio de marfil, lo que provocó la caza furtiva y la explotación de esta especie. En los últimos tiempos, sin embargo, la cacería ha sido estrictamente regulada, y dos subespecies de morsas son clasificados como menos preocupación- por la Unión IInternacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales, con la subespecie de terceros que figuran como datos insuficientes.

Las morsas tienen sólo dos depredadores naturales-los osos polares y la orca. Sin embargo, no son una parte importante de la dieta bien, y matar a una morsa agresivo puede ser una molestia enorme para cualquiera de las especies.

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