¿Cuáles son los beneficios de la energía geotérmica?

energía geotérmica es la energía generada por el calor almacenado bajo tierra en la Tierra. Aunque no es viable en todos los lugares, donde está presente, se considera una de las más respetuosas del medio ambiente y soluciones costo-efectiva de energía en el largo plazo. Es uno de un puñado de soluciones de energía vista por los defensores de la sensibilidad ambiental como una alternativa a los combustibles fósiles, junto con otras fuentes renovables como la energía eólica, energía mareomotriz, energía solar y, ocasionalmente, la energía hidroeléctrica.

En la actualidad, las cuentas de energía geotérmica para aproximadamente el 1% de la producción total de energía del mundo, aunque este número es significativamente mayor en algunas regiones. En Islandia, por ejemplo, más del 19% de la energía eléctrica total proviene de , y el 87% del total de calefacción de los hogares proviene de . Debido a la abundancia de , Islandia espera ser el primer país en ser totalmente independiente de combustibles fósiles. Las Filipinas también hacen un uso extensivo de , con algunas cuentas por más de 27% de toda la electricidad generada por fuentes geotérmicas.

Los Estados Unidos, aunque no es un gran productor de energía geotérmica en relación con la producción de energía total, sigue siendo el mayor productor mundial de energía geotérmica y cuenta con el mayor campo de vapor seco en el mundo, en The Geysers en California. The Geysers solo tienen una capacidad de 1. 360 megavatios (MW), mientras que los campos alrededor del Mar de Salton tener otro 570MW de capacidad. La energía geotérmica sigue siendo un área de crecimiento en los Estados Unidos, sobre todo como un mayor énfasis se pone en el desarrollo de alternativas a los combustibles fósiles tradicionales.

Desde el punto de vista ambiental, es difícil encontrar una opción más atractiva que la energía geotérmica poder. Debido a que el sistema es esencialmente un circuito cerrado, prácticamente no hay emisiones, lo que posiblemente la elección más limpia para la producción de energía. Aunque otras fuentes de energía, tales como paneles solares, también las emisiones de NO, los tratamientos utilizados en la producción de paneles solares son mucho más degradan el medio ambiente que la construcción de una planta geotérmica para suministrar una cantidad comparable de energía.

Desde una perspectiva del uso de la tierra, la energía geotérmica es también muy positiva como fuente de energía. Mientras que las plantas eléctricas de carbón requieren hectáreas aproximadamente diecinueve por MW y las centrales nucleares requieren entre cinco y diez hectáreas por MW, las centrales geotérmicas puede usar tan solo una hectárea por MW, y rara vez más de ocho hectáreas por MW. A diferencia de muchas otras plantas, también son muy escalable, permitiendo que las pequeñas plantas que se construirá para abastecer de energía geotérmica en las zonas rurales, y las plantas enormes que se construirán en las zonas metropolitanas.

La energía geotérmica es también en gran medida renovables, como la reserva de calor desde el interior de la Tierra es enorme en comparación con la cantidad utilizada en la generación de energía, incluso si se amplía enormemente. A diferencia de otras fuentes renovables como paneles solares o turbinas eólicas, energía geotérmica es muy confiable. Debido a que la fuente de energía es el calor de la tierra misma, la cual fluctúa muy poco, la energía siempre está disponible. Esto significa que una planta geotérmica puede operar en torno al 90% de la capacidad durante todo el año, sin experimentar fluctuaciones sobre la base de la luz solar o los patrones estacionales de los vientos que afectan a otras fuentes alternativas.

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