¿Cuál es el Estrecho de Ormuz?

El Estrecho de Hormuz es un estrecho estratégicamente importante entre y el Mar Arábigo. Se estima que 20-40% del suministro mundial de petróleo-principalmente de Arabia Saudita, Irak, y Kuwait-viaja a través del , que en su parte más angosta es de sólo 21 millas (34 km) de ancho. El , situado entre Musandam, un enclave de Omán en el sur, y de en el norte. El Estrecho de Hormuz es parte de las aguas nacionales de Omán e , pero los barcos están autorizados a pasar bajo la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, que ha sido ratificado por la mayoría pero no todos los países signatarios.

El estrecho de Ormuz, ha sido conocido desde la antigüedad, cuando la gente de mar, primero en la civilización moderna partió del imperio babilónico hasta el Mar de Arabia para llevar a cabo el comercio con las tribus del este y oeste. Simbad el Marino, un personaje de ficción de origen antiguo Medio Oriente, vivían en la ciudad de Babilonia en la actual Irak, y habría puesto en el mar viajes de viajar a través del Estrecho de Ormuz. Muchos historiadores creen que los cuentos de Simbad el Marino, al menos en parte basadas en experiencias reales de los primeros marineros salen desde el Golfo Pérsico y la exploración del Océano Índico. Por ejemplo, los pájaros gigante llamado ROCS aparecen en las historias de Simbad, y estos animales probablemente inspirado por la existencia de la vida real de la recientemente extinta Aepyornithidae en Madagascar, que era tan alto como 10 pies (3 m).

En la actualidad, el estrecho de Ormuz, llama la atención como uno de los más inestables y políticamente tenso tramos de agua en el mundo. Los buques de los Estados Unidos y armadas iraníes frecuentan estas aguas, con los iraníes que buscan mantener sus aguas territoriales y los estadounidenses flexionando sus músculos en el Golfo Pérsico, así como la entrega de suministros para la guerra en Irak. Los Estados Unidos y las armadas de Irán se han enfrentado un par de veces en el Estrecho de Ormuz. Una vez en 1988, cuando la Operación Mantis Religiosa, una guerra de un día, estalló cuando destructores americanos hundieron dos buques iraníes en represalia por la extracción de los . Otro enfrentamiento se produjo tan sólo tres meses más tarde, cuando los Estados Unidos crucero de misiles teledirigidos accidentalmente, derribó Irán vuelo de Air 655, y otro en 2008, cuando lanchas iraníes que se acercaban peligrosamente a destructores de EE. UU. . Irán ha amenazado varias veces con cortar el estrecho de Ormuz si Irán fuese atacado por Israel o los Estados Unidos, una acción que radicalmente interrumpir el suministro mundial de petróleo.

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