¿Cuántos países hay en el mundo?

Si bien parece ser una cuestión muy simple de determinar cuántos países hay en el mundo, es en realidad bastante compleja. Esto se debe no sólo a la siempre cambiante panorama político, sino también porque el término «país» es bastante fluida y abierta a la interpretación.

Una definición estricta de lo que un país se puede ver bien grupo establecido-como las Naciones Unidas-y tener la lista de miembros reconocidos. En el caso de las Naciones Unidas, hay 193 Estados reconocidos, con 192 de ser miembros de las Naciones Unidas, y la Ciudad del Vaticano, que es un observador permanente con todos los derechos de un miembro, salvo los derechos de voto.

También se podría tomar una definición establecida de lo que es un estado, y encontrar todos los Estados que se ajustan a esos criterios. La definición más ampliamente aceptada es la dada por la Convención de Montevideo, desde 1933. Por estas directrices, un Estado debe tener un gobierno, estar en condiciones de interactuar con otros Estados por vía diplomática, tienen un definido, y posee una población permanente. Un cálculo aproximado de estos estados se sitúan el número de países en el mundo en 201. Eso incluye a los 193 estados reconocidos por las Naciones Unidas, así como de ocho estados adicionales. Estos son el Sahara Occidental, Taiwán, Chipre del Norte, Somalia, Osetia del Sur, Transnistria, Abjasia y Nagorno-Karabaj. Estos estados cumplen los criterios establecidos por la Convención de Montevideo, pero todos están en una lucha con otro, el estado más grande, por la independencia, y hasta ahora no han sido reconocidos oficialmente por las Naciones Unidas.

Una más amplia definición podría incluir a algunos Estados que han sido reconocidos por un número de países, pero no tanto para establecer un gobierno estable, o no han recibido suficiente reconocimiento por parte de compañeros de los estados de satisfacer plenamente los criterios de la Convención de Montevideo. Al añadir en estados como las Islas Cook, Palestina, o la República de Chechenia, se podría llegar a un número mucho mayor de países en el mundo-en algún lugar en el rango de 210-230.

Yendo aún más amplio , se puede incluir a los países que son parte de un país más grande, a veces denominados países que la componen. Un ejemplo evidente de esto sería de los países de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte-todos los que componen el único país del Reino Unido. En la mayoría de los recuentos de los países en el mundo, estos cuatro países se cuentan como uno, pero que fácilmente se podía contar con cuatro en su lugar. Al incluir este tipo de países puede haber cientos, si no miles, de los países en el mundo-sobre todo si se empezar a contar los estados más pequeños, como California o en Delaware, Estados Unidos, como independiente en su propio derecho.

Del mismo modo, los territorios-como el territorio de Guam, una posesión de los Estados Unidos-generalmente no son contados en un conteo oficial, pero son estados por muchos criterios. Éstas son referidas por las Naciones Unidas como no autónomos, e incluir otros 16 territorios.

Así que, ¿cuántos países hay en el mundo? 193 por el conde de las Naciones Unidas. 193 también por el recuento de los Estados Unidos Departamento de Estado. 201 por una interpretación estricta de las Convenciones de Montevideo. En algún lugar más de 220 por una interpretación más flexible. Y si tuviéramos que ir por el número de países que tienen su sufijo de dominio propio-como. Us para Estados Unidos, Or. De en Alemania-que encontraríamos 243. Así que no hay una respuesta firme, pero 193 es comúnmente aceptada, y en alguna parte entre 193 y 250 parece bastante seguro.

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