¿Cuál es el epitelio pigmentario de la retina?

El epitelio pigmentario de la retina, o EPR, es una sola capa de células en el ojo, que se extiende entre la retina y la coroides, que es una capa vascular de la parte posterior del ojo. Este epitelio está formado por células que son de color oscuro, normalmente de color marrón oscuro en los seres humanos. Las células se forma hexagonal, y están organizadas en una sola capa, para formar una capa de sólo una célula de espesor. Cada célula está firmemente adherido a la retina en la parte delantera, y la coroides en la parte posterior. Cada celda tiene una parte externa que está claro, y una parte interna que es densamente llena de gránulos de pigmento, lo que da el epitelio de su apariencia oscura.

Las principales funciones se cree que están relacionados con la nutrición de los ojos, en particular, la retina, y el mantenimiento del delicado medio ambiente necesarias para la visión irreprochable. Como un órgano, la retina tiene un metabolismo muy activo. Nueva nervios y fotorreceptores, o células sensibles a la luz, continuamente se crea y se destruye. Esta actividad resulta en la producción de cantidades importantes de agua, que podría conducir a un incremento catastrófico de la presión dentro del ojo.

El epitelio pigmentario de la retina sirve para transportar el exceso de agua, junto con las moléculas de otros residuos, desde la retina, y fuera de la parte posterior del ojo, para ser arrastrado por el suministro de sangre. Las células epiteliales también el suministro de células de la retina con las moléculas de los nutrientes esenciales, incluyendo los aminoácidos, glucosa y vitamina C. Otra función esencial que desempeña el epitelio pigmentario de la retina es el suministro de vitamina A, que es vital para la vista, a los fotorreceptores.

Una función adicional de protección del epitelio pigmentario de la retina es la absorción de la luz. El exceso de luz que entra al ojo puede dañar las células sensibles de la retina. El pigmento de las células epiteliales tiene una composición compleja que le permite absorber una amplia gama de diferentes ondas de luz.

Como la gente envejece, el proceso de envejecimiento del ojo, a menudo afecta la capacidad de la epitelio pigmentario de la retina para realizar esta función de protección de absorción de luz. Esto puede conducir a una degradación progresiva de la retina, y dar lugar a problemas de visión. Otro trastorno relacionado con el EPR es , que ocurre cuando las regiones del epitelio se vuelven más gruesas de lo normal. Esto puede ocurrir con el envejecimiento, o puede ser congénita, es decir, presentes desde el nacimiento.

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