¿Qué es trastuzumab?

Trastuzumab es un fármaco que puede ser utilizado en el tratamiento de ciertos tipos de cáncer de mama. Es más conocido por el nombre comercial de Herceptin ®. El fármaco fue aprobado para su uso por la Food and Drug Administration (FDA) en 1998. Para los pacientes con cáncer de mama que podrían beneficiarse del uso de trastuzumab, el fármaco viene con un precio muy alto, sobre todo porque se suele combinar con otras terapias costosas. Las compañías de seguros no podrán optar a cubrir trastuzumab, porque pueden sentir que el costo de la droga no superan los posibles beneficios para el paciente.

Este fármaco se dirige a un receptor particular en el pecho conocida como la humana factor de crecimiento epidérmico 2 (HER2). Alrededor del 25% de los cánceres de mama son HER2 +, lo que significa que el cuerpo del paciente es la sobreexpresión del receptor. La sobreexpresión resultados en el crecimiento incontrolado de células, y el rápido crecimiento de los tumores cancerosos en el pecho. Cánceres HER2 + se caracterizan por ser muy agresiva, las drogas que apuntan a hacer esos tipos de cáncer muy atractiva.

Cuando se administra trastuzumab, el fármaco bloquea el receptor, lo que significa que las células cancerosas no pueden duplicarse a sí mismas. La droga puede ser recomendado para personas con cáncer de mama metastásico para desacelerar o detener la propagación de los tumores, y también puede ser usado en combinación con la radiación para prevenir la recurrencia del cáncer, velando por que se suprime el receptor.

Los pacientes reciben este medicamento en infusión, por lo general en una clínica u hospital. La primera infusión de la droga tarda alrededor de una hora y media, y el paciente suele pedir que se mantenga de manera que la vigilancia para detectar signos de reacciones adversas que puede tener lugar. Si el paciente tolera el trastuzumab, los tratamientos futuros se puede administrar con mayor rapidez, teniendo alrededor de media hora. Los pacientes que aún tendrá que permanecer de modo que el tratamiento médico puede proporcionar si experimentan una reacción adversa después de la administración, y tienen que asistir a chequeos periódicos.

El efecto secundario más grave asociado con el uso de trastuzumab es el daño al corazón. Los pacientes pueden desarrollar miocardiopatía, una condición causada por un debilitamiento del músculo del corazón que es muy grave. En los pacientes con condiciones cardíacas existentes, trastuzumab no puede ser recomendada. La droga también puede exasperar a los síntomas de enfermedades pulmonares. Debido a estos riesgos, deben ser monitorizados cuidadosamente en el momento de la administración para confirmar que el paciente reciba la dosis correcta, y que los signos de reacciones son abordados sin dilación.

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